Viva Valencia!

La Spagna è decisamente una delle mie mete preferite. Le ragioni sono diverse. Prima di tutto è vicina e facilmente raggiungibile…. poi ha un clima simile al nostro, e l’estate sembra iniziare prima e finire dopo… la gente è simpatica, cordiale e ama divertirsi…. ci sono tantissime cose da visitare, dai musei alle bellezze naturalistiche…. e soprattutto il cibo è divino! Ma come si fà a resistere al prosciutto spagnolo, il famoso Jamon Serrano? E come non provare tutte (ma dico tutte) le infinite tapas disponibili nei localetti e ristorantini che si incontrano uno dopo l’altro? E vogliamo parlare di Paella? Io la adoro in ogni variante, ma la mia preferita è senza dubbio la Valenciana. Quindi, potevo io non andare a mangiarla nel luogo in cui è nata? Giammai!

Questo è il periodo giusto per visitare Valencia, perchè a Marzo si svolge una delle Fiestas più spettacolari di tutta la Spagna: Las Fallas. Durante questa festa, per le vie di tutta la città sfilano grandi sculture di cartapesta, che poi vengono bruciate in un grande rogo nella notte di San Giuseppe, il 19 Marzo. Questo evento è molto sentito in città e attira visitatori da tutto il mondo.

Valencia
La bandiera di Valencia sventola sulla Lonja de la Seda

Valencia è la terza città spagnola più importante, dopo Madrid e Barcellona. Verrebbe spontaneo pensare che possa soffrire di complessi di inferiorità rispetto a queste due città, invece  ha una identità tutta sua, ben definita e gode di un fascino assolutamente unico. Forse proprio perchè la gran parte dei turisti si riversa su Madrid e Barcellona, Valencia ha potuto conservare il suo carattere genuino.

Valencia
Nei pressi della Lonja de la Seda, la sede in cui nel XV secolo i mercanti concludevano le contrattazioni dei prodotti che si commercializzavano in città, principalmente seta.
Valencia
Piastrelle decorative
Valencia
Locali per turisti vicino al Mercat Central
Valencia
Plaza de la Reina

Uno dei simboli della città è la porta nota come  Torres de Serranos, risalente al 1238, quando fu eretta come arco trionfale nelle mura cittadine. Aveva funzione difensiva ovviamente, ma anche decorativa, con le sue due torri merlate decorate da delicati trafori gotici.

Valencia
Torres de Serranos

Il cuore della città è la città Vecchia, Ciutat Vella. Estremamente riconoscibile per l’architettura, sembra fatta apposta per passeggiare senza meta tra le stradine strette, fermandosi di tanto in tanto nei caffè all’aperto che chiudono solo a tarda notte. Il centro di Ciutat Vella è Plaza de la Virgen, su cui si affacciano la bella cattedrale gotica, il palazzo della Generalitat e la Basilica de la Virgen de Los Desamparodos.

Valencia
Plaza de la Virgen
Valencia
La cattedrale
Valencia
Tavoli all’aperto in Plaza de la Virgen
Valencia
Un concerto all’aperto in Plaza de la Virgen

Il Palazzo della Generalitat è in stile gotico ed è oggi sede del governo regionale.

La cattedrale fu costruita su un’antica moschea, costruita a sua volta sui resti di una basilica risalente all’occupazione visigota! Fu ampliata diverse volte, tanto che i suoi tre portali di ingresso presentano tre stili diversi. Al suo interno, è conservata in una cappella un’antica coppa in agata, che si ritiene essere il Sacro Graal, giunto a Valencia direttamente da Gerusalemme. La fontana al centro della Piazza rappresenta il fiume Turia, che attraversava la città, e i suoi affluenti.

Valencia
La Fontana in Plaza de la Virgen
Valencia
La Fontana di giorno

In estate la piazza, che sorge sull’antico foro Romano, si anima di feste, concerti e serate a tema. Qui, durante Las Fallas, la statua della patrona di Valencia, la “Vergine degli Abbandonati”, viene onorata con la Ofrenda, una immensa e scenografica distesa di fiori.

Vi consiglio di salire in cima al campanile della cattedrale, il Micalet, uno dei simboli della città. Anche se la salita non è propriamente agevole (ma forse sono io costantemente fuori forma!), la vista che vi aspetta da lassù ripaga in pieno la fatica. Praticamente tutta la città sarà ai vostri piedi e il vostro sguardo spazierà a 360°, individuando persino l’inconfondibile architettura della Città delle Scienze.

Valencia
L’interno della cattedrale
Valencia
Particolare dell’abside
Valencia
Il portale d’accesso alla cattedrale e al Micalet
Valencia
La campana del Micalet
Valencia
Plaza de la Reina e il Micalet sullo sfondo
Valencia
Plaza de la Reina vista dal Micalet
Valencia
La vista dal Micalet arriva fino alla Città della Scienza
Valencia
Plaza de la Virgen vista dal Micalet

Se, come me, amate visitare anche i mercati, quello di Valencia vi piacerà moltissimo. E’ un enorme edificio in stile Art Nouveau, decorato con bellissime piastrelle. Si vendono tutti i generi alimentari ed è un’ottima alternativa economica per consumare un pasto freschissimo! Sul tetto del Mercat Central c’è una banderuola meteorologica a forma di pappagallo e pesce spada, che mi è stata fatta notare con molto orgoglio da un passante interessato alle mie foto.

Valencia
Il Mercat Central
Valencia
La banderuola sul tetto del Mercat Central
Valencia
Particolare di alcune piastrelle decorative del Mercat Central
Valencia
L’entrata del Mercat Central
Valencia
All’interno del Mercat Central
Valencia
Un pescetto?
Valencia
Tra i banchi del Mercat Central
Valencia
Il pesce in vendita al Mercat Central
Valencia
Localetti turistici di fronte al Mercat Central
Valencia
La facciata posteriore del Mercat Central

Valencia

Un tempo la città era attraversata dal fiume Turia, il cui corso venne poi deviato in seguito ad una disastrosa inondazione. Il letto del fiume è stato trasformato in un grande giardino lungo 5 chilometri. In questo parco cittadino ci sono numerosi campi giochi per bambini, campi sportivi per praticare diversi sport, ed anche il Palau de la Musica, una prestigiosa sala da concerto di fama internazionale.

Valencia
Palau de la Musica
Valencia
Palau de la Musica
Valencia
In bicicletta nel Jardì  del Tùria
Valencia
Pedalando…
Valencia
Jardì del Tùria

Un modo carino per vivere il Jardì del  Tùria, è noleggiare una bicicletta e percorrerlo tutto fino alla fine arrivando così all’avveniristica Ciudad de las Artes y las Ciencias.

Valencia
Il marciapiedi lungo la Ciudad de las Artes y las Ciencias
Valencia
La Ciudad de las Artes y las Ciencias

Valencia è una città in cui si fondono perfettamente due anime: quella antica, con gli edifici storici, e quella ultramoderna della Città delle Scienze, ideata dal celebre architetto Calatrava. Le costruzioni avveniristiche stupiscono e affascinano e sono sede di musei, cinema e del famoso Oceanogràfic, l’acquario più grande d’Europa, dove sono presentati i principali ecosistemi marini. Ve ne parlo meglio nel post Oceanogràfic, un viaggio sottomarino.

Valencia
L’Oceanogràfic

L’Hemisferic è un enorme cinema con uno schermo concavo che proietta in 3D documentari di ogni genere.

Valencia
L’Hemisferic e, sullo sfondo, il Palau de les Arts Reina Sofia

Il Palau de les Arts Reina Sofia ha quattro grandi sale dedicate a concerti, balletti ed esibizioni varie. Il Museu de les Ciencies è un complesso museale dove sono presentati i progressi della scienza e della tecnologia, con presentazioni interattive e laboratori scientifici dedicati ai bambini.

Valencia
A destra il Museu de les Ciencies

L’Umbracle è un giardino di 17.500 metri quadri, con tante piante tipiche della zona mediterranea e tropicale. Durante le serate estive questo è il luogo ideale per l’aperitivo!

Valencia
L’entrata dell’Umbracle
Valencia
L’Umbracle

L’Agorà è circondata da due laghetti ed è destinata a congressi, convention, esposizioni ed anche concerti.

Valencia
L’Agorà
Valencia
L’Agorà

Il complesso è veramente enorme, bisogna pianificare bene la visita, controllando tutti gli orari… specialmente quelli dei laboratori scientifici e delle proiezioni di documentari. Per ottimizzare i tempi consultate il sito ufficiale.

Valencia è anche una località balneare, per quanto il mare non mi abbia entusiasmato. Vale sicuramente la pena però di fare una passeggiata sul bel lungomare della Malvarrosa, la spiaggia cittadina, a quindici minuti di autobus. La spiaggia attrezzata, chiara e lunghissima, i marciapiedi ampi, le palme ordinatamente in fila fanno quasi pensare di essere in una località californiana. Nell’ora dell’aperitivo i giovani affollano i numerosi locali che si susseguono uno dopo l’altro, rendendo viva la spiaggia anche di sera.

Valencia
Il lungomare e la spiaggia
Valencia
Il lungomare
Valencia
Le palme sul bel lungomare di Valencia

Prima di chiudere voglio darvi un ultimo consiglio: provate la bevanda tipica, l’Horchata. E’ una bevanda dolciastra a base di acqua, zucchero e il latte di un tubero molto diffuso nell’area di Valencia. Viene servita molto fredda ed è l’ideale se visitate la città in estate, quando il caldo e il tasso di umidità sono alle stelle. La troverete praticamente ovunque, ma il posto storico in cui berla è la famosa “Horchateria de Santa Catalina”, Plaza Santa Catalina, in pieno centro. Il locale conserva il suo aspetto originario, con le tipiche piastrelle decorate e l’atmosfera retrò.

Valencia
L’entrata della celebre “Horchateria de Santa Catalina”
Annunci

Ti sono stata utile?

Questo sito usa Akismet per ridurre lo spam. Scopri come i tuoi dati vengono elaborati.